Ini Kunci Slovakia Catat Sejarah di Piala Eropa

Posted in Internasional on October 13, 2015 by

Ini Kunci Slovakia Catat Sejarah di Piala Eropa

Sejarah sukses diciptakan Slovakia di Kualifikasi Piala Eropa 2016. Untuk kali pertama sebagai negara merdeka, Slovakia berhak tampil di Piala Eropa, selepas menundukkan tuan rumah Luxemburg 4-2, dini hari tadi.

Sebelumnya, ketika menjadi bagian dari Cekoslovakia, mereka sempat menjuarai Piala Eropa 1976. Tapi, Piala Eropa tahun depan akan menjadi turnamen pertama Slovakia sebagai negara merdeka. Sebelumnya, turnamen yang mereka ikuti adalah Piala Dunia 2010.

Slovakia menjadi negara debutan kelima yang akan tampil di Prancis tahun depan. Tim berjuluk The Fighting Jondas ini menyusul langkah Islandia, Irlandia Utara, Wales, serta Albania. (Baca juga: 4 Tim Debutan di Piala Eropa 2016)

Lalu, apa kunci kesuksesan Slovakia? Star cemerlang di kualifikasi adalah rahasianya. Mereka berhasil menyapu bersih enam laga awal di Grup C, termasuk menundukkan Spanyol 2-1 di pertandingan kedua.

“Saya tidak gembira ketika laga pertama menjelang kualifikasi, melawan Malta (persahabatan di 2014, sebelum melawan Ukraina). Ketika itu, hanya sedikit suporter yang hadir. Namun, selepas menang melawan Ukraina, aku gembira dengan stadion yang penuh ketika melawan Spanyol. Atmosfernya begitu luar biasa,” kata manager Slovakia, Jan Kozak sebagaimana dikutip situs resmi UEFA.

“Kini, aku akan pulang untuk bermain golf serta sedikit bersantai. Selepas itu, kami akan bekerja lagi untuk bersiap menghadapi Piala Eropa,” sambungnya.

Kegemilangan Slovakia tidak lepas dari peran pesepakbola bintang, termasuk Marek Hamsik (Napoli) serta Martin Skrtel (Liverpool). Tapi, Kozak menganggap bukan dua pesepakbola itu saja yang berkontribusi.

“Kami punya banyak pesepakbola berbakat. Bukan hanya Marek Hamsik serta Martin Skrtel, namun Vladimir Weiss misalnya. Aku gembira bila semua pesepakbola dapat bermain di tim papan atas untuk memperlihatkan kualitas mereka. Aku sudah bekerja dengan mereka untuk meningkatkan kepercayaan diri mereka,” kata Kozak.